Friday, May 20, 2005

In a kind of miracle, and with help from many, many people, we managed to write a book--now called "A New Reformation!" and print it and get it (80% of it) translated into German--all within about two weeks. The deadline was not our making but the circumstances of my invitation to speak on Pentecost at Bad Herlaub, an invitation which was scheduled six months previous but which loomed much bigger after the election of Benedict XVI. I felt the scandal of this, the first Inquisitor General to be named pope, would awaken people and inspire them to participate in the quest for a New Reformation. Thus an action at Wittenburg.

Giving a lecture to 500 people at Bad Herlaub and a workshop the next day for about 60 others, much feedback came my way. Most of it was very positive but several individuals expressed resistance. "Why don't you forgive Cardinal Ratzinger?" one lady asked me. "Because justice comes first and then forgiveness," I replied. "You should go to Assisi and to Benedict country, not to Wittenburg," said one man. But Assisi is for sweetness, what is called for now is resistance. And resistance is signified by Wittenburg.

Another woman said: "Why a New Reformation? That signifies church institutions. There must be a better term." I thought about that and a better term might be "Transformation." I do want to go beyond Reformation to Transformation and it is time. But Reformation is a first step. And Wittenburg is archetypal--it represents a place where one once stood up to church power and said: "Stop. No longer."

That is needed today too and with the unleashing of spirit and inspiration that this Pentecost season promises, hopefully this act might assist in getting us moving from Reformation to Transformation, from Religion to Spirituality. One can hope.

Today, Tuesday, we took two trains, one as far as Frankfurt and then we switched to a second train to Erfurt. We intended to spend one day in Erfurt and from there to journey to Wittenburg. Why Erfurt?

Erfurt was a theological center for many centuries and it is the town where Martin Luther was trained as a priest and ordained as one. It was also the town where Meister Eckhart lived and worked 150 years earlier for a period of four years. They have just finished a reconstruction of the main body of the Predigerkirche which was his church and which was quite badly damaged in the war and ignored during the Soviet occupation. However, the oldest section, where Eckhart and his Dominican brothers prayed and preached in the late thirteenth century, was not damaged much and still stands much as it did in his day. The choir stall, for example, are the original ones.

In my love and zeal to know Eckhart I once visited Erfurt years ago when it was part of "East Germany" and I was followed by the Stassi (German secret police) from the moment I arrived in my car which had West German license plates since I had rented it in West Germany. When I arrived at the pastor's place where I hoped to get keys to let me into the church there were three cars full of Stassi. I did not want to get the pastor into any trouble so I never got inside and just walked around the perimeter of the property instead.

This trip was different and very special. The pastor, who it turns out was under constant surveillance by the Stassi under the old East German regime, is a great lover of Eckhart and he showed us around the interior including the choir stall where Eckhart sat as prior (yes, I spent time in it meditating and so many of his famous one-liners came to me as I sat there), the altar where he said Mass for the community of 72 members, the very chapter room where he gave several of his well known treatises to novices and others, the refectory where they all ate. And we were allowed to look through a book that dates back to the fourteenth century that has been preserved in the parish office there.

Being in the sanctuary where Eckhart preached--what a great gift. Very moving. Sitting in the choir stall that was his six centuries ago--what a privilege! Standing at the altar where he celebrated Mass as prior of his community--what a grace! Also to visit the church where Martin Luther was ordained and said his first Mass and lived as a theology student. So much history from the past; so much that calls us to a reborn future. Especially at Pentecost time.

This proved to be a very special warm-up for our trip to Wittenburg later that day.

3:47 PM 58 comments

Witt4On Tuesday, four of us trooped to Wittenburg, the capital of the Protestant revolt, a three hour trip by car form Erfurt, Germany where we spent time in Meister Eckhart's priory. Four of us being Anne, a German citizen and mother of three boys who is also an avid reader and a mystic in her own right; Peter, an Englander who has been living in Germany for over twenty years and who has received a master's degree from Naropa Oakland; and Jim Garrison, president of Wisdom University and formerly president of the World Forum and the Mikael Gorbachev Foundation. And myself. Peter and Anne would prove to be invaluable not only as translators and interpreters but also as strategists and go-phers.

Our plans were to meet the press and others on Wednesday, May 18 at 4 PM at the door of Castle Church in Wittenburg where Luther nailed his 95 theses some 500 years ago. First, however, we had to stop by the city hall and get official documents to allow us to perform this action. The officials limited us to one hour (4-5 PM) and we were to station ourselves far away from the door "in order to let the tourists be unemcumbered in taking photos of the door." After considerable persuasion offered by Anne, they relented to allow us to be "near the door." But we could not pound nails into the door which today, unlike Luther's day, is no longer wood but metal casting containing his 95 theses. No pounding on that door even if one had permission to do so!

Witt1What to do? We decided on an A Frame board of two pieces 7feet by 2 feet held together by a flexible hinge since our scroll was about six feet in length. We set it up outside the short, four foot fence.

How telling it was to me that in the minds of the local authorities the tourists came first. More important than a group calling for a Reformation Today were the religious tourists (very few of them appeared to be pilgrims) who arrived in buses to take a photo at the door and move on. Didn't this fill out my point in the "New Reformation!" book that churches are museums today? Destination places for tourists rather than for pilgrims. And good for the economy (even if the economy may not be good for them!) This reality inspired me all the more to present my 95 theses.

Witt2Two nights previously we had heard the news that skinheads or Nazis youth of Wittenburg had defamed the doors in a protest by throwing bags of yellow paint on them. The paint still dripped from the painting at the top of the door but otherwise had been cleaned up by the time we arrived on Wednesday.

The German media was showing some interest. The editor of the very solid and influential theological magazine, "Publik-Forum" attended my talk in Bad Herrenalb and interviewed me for 90 minutes afterwards. It turns out he had left Christianity for some ten years or so and then reading Meister Eckhart brought him back. His photographer came to Wittenburg as did the photographer for "Bild" newspaper, a blue collar paper with ten million circulation whose editor interviewed me by phone that morning with Peter translating.

I retired inside the church to meditate and get out of the way of Peter and Anne who were building the A Frame apparatus. At 3:50 we received a call that the TV man who was coming was stuck in traffic and would be delayed forty minutes. What to do? We decided on two nailings of the theses. The first for the "Bild" and "Publik Forum" photographers. Then a pause and wait for the TV man to arrive. Only then did I give a brief talk, take questions, and nail the theses a second time.

In between the two events a bus arrived with many black people pouring out of it to look at the doors. They had an English-speaking tour guide. "Where are you from?" I asked one of them. "South Africa." When the guide had finished her speech, I spoke up and said: "I am a theologian from America and I am here to urge a New Reformation in our time and I invite you to stick around for a few minutes until the TV man arrives and hear more about what we are doing and why." The guide gave me a killer look and said "We are in a hurry to get to our next destination" but several members of the group hung back and said "this sounds far more interesting than what we are doing." They had to move on but we gave away about a dozen of the "New Reformation!" books to these South African tourists who, as they told me, were there to look into business connections with Germany.

witt2One of the questions I received with the TV camara going was this: "Is this just about the corruption in the Catholic Church?" "No", I said. "The Protestant church is suffering differently from the Catholic Church--it is more from boredom and acedia, lack of energy to begin new things." And I cited a Protestant Pastor we met the day before who said he felt the church was essentially dead drawing as it does 5-8% of the population. A Reformation--better yet, a Transformation--is called for across the board as we enter a new millennium.

The day was chilly with clouds and some sun shining. The media, ranging from serious theological journal to TV station for the entire area (who promised to send us their footage in a few weeks) to the national blue collar newspaper to a local newspaper will presumably spread some seeds. More response may follow. At least we tried something to wake people up. We shall see what unfolds.

3:06 PM 14 comments
Wednesday, May 18, 2005

We had a great turnout on Sunday. We planned for 300-400 peoplle, put out 500 chairs and it was still standing-room-only.

On Monday the seminar was also packed. The discussion was great - very intense seminar.

11:13 AM 0 comments
Saturday, May 14, 2005

Like Luther, I present 95 theses or in my case, 95 faith observations drawn from my 64 years of living and practicing religion and spirituality. I trust I am not alone in recognizing these truths. For me they represent a return to our origins, a return to the spirit and the teaching of Jesus and his prophetic ancestors, and of the Christ which was a spirit that Jesus’ presence and teaching unleashed.

Wie Luther stelle ich 95 Thesen vor, oder in meinem Falle 95 Glaubensbeobachtungen, die aus den 64 Jahren meines Leben und meiner religiösen und spirituellen Praxis stammen. Ich bin sicher, daß ich mit der Erkenntnis dieser Wahrheiten nicht allein dastehe. Für mich stellen sie eine Rückkehr zu unseren Ursprüngen dar, eine Rückkehr zum Geist und der Lehre Jesu und seiner prophetischen Vorfahren, und zu dem Christus, dessen Geist durch die Gegenwart und Lehre Jesu entfaltet wurde.


God is both Mother and Father.

Gott ist Mutter und Vater.


At this time in history, God is more Mother than Father because the feminine is most missing and it is important to bring gender balance back.

In unserer Zeit ist Gott mehr Mutter als Vater, denn das Weibliche fehlt am meisten, und es ist wesentlich, das
Gleichgewicht der Geschlechter wieder herzustellen.


God is always new, always young and always “in the beginning.”

Gott ist immer neu, immer jung und immer „im Anfang“.


God the Punitive Father is not a God worth honoring but a false god and an idol that serves empire-builders. The notion of a punitive, all-male God, is contrary to the full nature of the Godhead who is as much female and motherly as it is masculine and fatherly.

Gott als strafender Vater ist keine anbetungswürdige Gottheit, sondern ein Götze, der den Imperialisten dient. Die Vorstellung eines strafenden, männlichen Gottes widerspricht dem umfassenden Wesen der Gottheit, die ebenso weiblich und mütterlich wie männlich und väterlich ist.


“All the names we give to God come from an understanding of ourselves.” (Eckhart) Thus people who worship a punitive father are themselves punitive.

"Alle N amen, die wir Gott geben, stammen aus unserem Selbstverständnis." (Meister Eckhart*) Deshalb sind diejenigen, die Gott als strafend bezeichnen, selbst strafend.


Theism (the idea that God is ‘out there’ or above and beyond the universe) is false. All things are in God and God is in all things (panentheism).

Der Theismus (die Vorstellung, daß Gott irgendwo `da draußen´ ist oder oberhalb oder außerhalb des Universums) ist falsch. Alle Dinge sind in Gott, und Gott ist in allen Dingen (Panentheismus).


Everyone is born a mystic and a lover who experiences the unity of things and all are called to keep this mystic or lover of life alive.

Jede und jeder ist als MystikerIn geboren und als LiebendeR, der oder die die Einheit aller Dinge erlebt und berufen ist, dieses Mystische und diese Lebensliebe lebendig zu erhalten.


All are called to be prophets which is to interfere with injustice.

Alle Menschen sind berufen Prophetinnen und Propheten zu sein, was bedeutet, sich in Ungerechtigkeit einzumischen.


Wisdom is Love of Life (See the Book of Wisdom: “This is wisdom: to love life” and Christ in John’s Gospel: “I have come that you may have life and have it in abundance.”)

Weisheit ist die Liebe zum Leben (siehe das Buch der Weisheit: „Weisheit heißt: das Leben zu lieben.“ und Christus im Johannes-Evangelium: „Ich bin gekommen, damit ihr das Leben habt, Leben in Fülle.“)


God loves all of creation and science can help us more deeply penetrate and appreciate the mysteries and wisdom of God in creation. Science is no enemy of true religion.

Gott liebt die ganze Schöpfung, und die Wissenschaft kann uns helfen, tiefer in die Mysterien und die Weisheit Gottes in der Schöpfung einzudringen. Wissenschaft ist kein Feind echter Religion.


Religion is not necessary but spirituality is.

Religion ist nicht notwendig, wohl aber Spiritualität.


“Jesus does not call us to a new religion but to life.” (Bonhoeffer) Spirituality is living life at a depth of newness and gratitude, courage and creativity, trust and letting go, compassion and justice.

"Jesus ruft uns nicht zu einer neuen Religion, sondern zum Leben" (nach Bonhoeffer*). Spiritualität heißt, das Leben in tiefer Neuheit und Dankbarkeit zu leben, in Mut und Kreativität, Vertrauen und Gelassenheit, Mitgefühl und Gerechtigkeit.


Spirituality and religion are not the same thing any more than education and learning, law and justice, or commerce and stewardship are the same thing.

Spiritualität und Religion sind ebensowenig das gleiche, wie Bildung und Wissen, Gerechtigkeit und Gesetz oder Treuhänderschaft und Kommerz.


Christians must distinguish between God (masculine and history, liberation and salvation) and Godhead (feminine and mystery, being and non-action).

Christen müssen unterscheiden zwischen Gott (männlich und Geschichte, Befreiung und Erlösung) und Gottheit (weiblich und Mysterium, Sein und Nicht-Handeln).


Christians must distinguish between Jesus (an historical figure) and Christ (the experience of God-in-all-things).

Christen müssen unterscheiden zwischen Jesus (einer historischen Gestalt) und Christus (der Erfahrung von Gott-in-allen-Dingen).


Christians must distinguish between Jesus and Paul.

Christen müssen zwischen Jesus und Paulus unterscheiden.


Jesus, not unlike many spiritual teachers, taught us that we are sons and daughters of God and are to act accordingly by becoming instruments of divine compassion.

Ähnlich anderen spirituellen Lehrern lehrte Jesus uns, daß wir Söhne und Töchter Gottes sind und uns deshalb als Werkzeuge des göttlichen Mitgefühls zu verhalten haben.


Ecojustice is a necessity for planetary survival and human ethics and without it we are crucifying the Christ all over again in the form of destruction of forests, waters, species, air and soil.

Ökologische Gerechtigkeit ist für das Überleben des Planeten und eine menschliche Ethik notwendig. Ohne eine solche kreuzigen wir den Christus immer wieder in Form der Zerstörung von Wäldern, Wasser, Spezies, Luft und Boden.


Sustainability is another word for justice, for what is just is sustainable and what is unjust is not.

Nachhaltigkeit ist ein anderes Wort für Gerechtigkeit, denn was gerecht ist, ist auch nachhaltig, und was ungerecht ist, nicht.


A preferential option for the poor, as found in the base community movement, is far closer to the teaching and spirit of Jesus than is a preferential option for the rich and powerful as found in, for example, Opus Dei.

Eine Option für die Armen, wie beispielsweise in der Bewegung der Basisgemeinden, ist der Lehre und dem Geist Jesu viel näher als die Option für die Reichen und Mächtigen, wie beispielsweise im Opus Dei.


Economic Justice requires the work of creativity to birth a system of economics that is global, respectful of the health and wealth of the earth systems and that works for all.

Ökonomische Gerechtigkeit braucht das Wirken der Kreativität, um ein Wirtschaftssystem hervorzubringen, das global ist, das Achtung hat vor der Gesundheit und dem Reichtum der planetaren Systeme und das für alle Menschen funktioniert.


Celebration and worship are key to human community and survival and such reminders of joy deserve new forms that speak in the language of the twenty-first century.

Feier und Kult sind Schlüssel zur menschlichen Gemeinschaft und zum Überleben. Derartige Anstösse zur Freude verdienen neue Formen, welche die Sprache des 21.Jahrhunderts sprechen.


Sexuality is a sacred act and a spiritual experience, a theophany (revelation of the Divine), a mystical experience. It is holy and deserves to be honored as such.

Sexualität ist eine heilige Handlung und eine spirituelle Erfahrung, eine Theophanie (Offenbarung des Göttlichen), eine mystische Erfahrung. Sie ist heilig und verdient es, als solche geehrt zu werden.


Creativity is both humanity’s greatest gift and its most powerful weapon for evil and so it ought to be both encouraged and steered to humanity’s most God-like activity which all religions agree is: Compassion.

Kreativität ist sowohl die größte Gabe der Menschheit wie auch ihre mächtigste Waffe für das Böse. Deshalb müssen wir zum Mitgefühl ermutigt und gelenkt werden, das – wie alle Religion übereinstimmend sagen – die gottesähnlichste Handlung der Menschheit ist.


There is a priesthood of all workers (all who are doing good work are midwives of grace and therefore priests) and this priesthood ought to be honored as sacred and workers should be instructed in spirituality in order to carry on their ministry effectively.

Es gibt eine Priesterschaft aller Arbeitenden (die gute Werke tun und Hebammen der Gnade sind und darum PriesterInnen), und diese Priesterschaft sollte als heilig geehrt werden, und die Arbeitenden sollten in Spiritualität unterrichtet werden, um ihr Amt wirksam ausüben zu können.


Empire-building is incompatible with Jesus’ life and teaching and with Paul’s life and teaching and with the teaching of holy religions.

Imperialismus ist nicht verträglich mit dem Leben und der Lehre Jesu und dem Leben und der Lehre des Paulus und mit der Lehre der heiligen Religionen.


Ideology is not theology and ideology endangers the faith because it replaces thinking with obedience, and distracts from the responsibility of theology to adapt the wisdom of the past to today’s needs. Instead of theology it demands loyalty oaths to the past.

Ideologie ist keine Theologie, sondern gefährdet den Glauben, weil sie das Denken durch Gehorchen ersetzt und von der Verantwortung der Theologie ablenkt, die Weisheit der Vergangenheit an die heutigen Bedürfnisse anzupassen. Statt Theologie verlangt sie Loyalitäts-Eide auf die Vergangenheit.


Loyalty is not a sufficient criterion for ecclesial office—intelligence and proven conscience is.

Loyalität ist kein ausreichendes Kriterium für ein Kirchenamt – wohl aber Intelligenz und ein unter Beweis gestelltes Gewissen.


No matter how much the television media fawn over the pope and papacy because it makes good theater, the pope is not the church but has a ministry within the church. Papalolotry is a contemporary form of idolatry and must be resisted by all believers.

Ganz gleich wieviel die Fernsehanstalten den Papst und das Pontifikat hofieren, weil das eine gute Show macht, ist doch der Papst nicht die Kirche, sondern hat nur ein Amt innerhalb der Kirche. Pontifikalismus ist eine zeitgenössische Art des Götzendienstes, dem alle Gläubigen widerstehen müssen.


Creating a church of Sycophants is not a holy thing. Sycophants (Webster’s dictionary defines them as “servile self-seeking flatterers”) are not spiritual people for their only virtue is obedience. A Society of Sycophants — sycophant clergy, sycophant seminarians, sycophant bishops, sycophant cardinals, sycophant religious orders of Opus Dei, Legioneers of Christ and Communion and Liberation, and the sycophant press--do not represent in any way the teachings or the person of the historical Jesus who chose to stand up to power rather than amassing it.

Eine Kirche von Sycophanten zu schaffen ist nichts Heiliges. Sycophanten (laut Lexikon „unterwürfige, sich selbst suchende Schmeichler“) sind keine spirituellen Menschen, denn ihre einzige Tugend ist der Gehorsam. Eine Gesellschaft der Sycophanten – sycophantischer Klerus, sycophantische Seminaristen, sycophantische Bischöfe, sycophantische Kardinäle, sycophantische religiöse Orden wie Opus Dei, die Legionäre Christi oder `Gemeinschaft und Befreiung´, sowie eine sycophantische Presse – vertreten in keiner Weise die Lehren oder die Person des historischen Jesus, der sich gegen die Macht aufgelehnt hat statt sie anzuhäufen.


Vows of pontifical secrecy are a certain way to corruption and cover-up in the church as in any human organization.

Pontifikale Verschwiegenheitseide sind in der Kirche ein ebenso sicherer Weg zur Korruption und Vertuschung wie in allen anderen menschlichen Organisationen.


Original sin is an ultimate expression of a punitive father God and is not a Biblical teaching. But original blessing (goodness and grace) is biblical.

Die Ursünde ist äußerster Ausdruck eines strafenden Vatergottes und keine biblische Lehre. Der ursprüngliche Segen (Güte und Gnade) aber ist biblisch.


The term “original wound” better describes the separation humans experience on leaving the womb and entering the world, a world that is often unjust and unwelcoming than does the term “original sin.”

Der Ausdruck „ursprüngliche Wunde“ beschreibt besser als „Ursünde“ die Trennung, die die Menschen beim Verlassen des Mutterleibes erleben und beim Betreten einer Welt, die oft ungerecht und abweisend ist.


Fascism and the compulsion to control is not the path of peace or compassion and those who practice fascism are not fitting models for sainthood. The seizing of the apparatus of canonization to canonize fascists is a stain on the church.

Faschismus und Kontrollzwang sind kein Weg zu Frieden oder Mitgefühl. Und diejenigen, die Faschismus praktizieren, sind keine passenden Vorbilder der Heiligkeit. Der Mißbrauch des Kanonisierungs-Apparates zur Kanonisierung von Faschisten ist ein Schandfleck auf der Kirche.


The Spirit of Jesus and other prophets calls people to simple life styles in order that “the people may live.”

Der Geist Jesu und anderer Propheten beruft die Menschen zu einem einfachen Lebensstil, damit „die Menschen leben mögen“.


Dancing, whose root meaning in many indigenous cultures is the same as breath or spirit, is a very ancient and appropriate form in which to pray.

Tanzen hat in vielen ursprünglichen Kulturen die gleiche Bedeutungswurzel wie Atmen oder Geist und ist eine sehr alte und angemessene Form des Betens.


To honor the ancestors and celebrate the communion of saints does not mean putting heroes on pedestals but rather honoring them by living out lives of
imagination, courage and compassion in our own time, culture and historical moment as they did in theirs.

Die Vorfahren zu achten und die Gemeinschaft der Heiligen zu feiern, bedeutet nicht, Helden auf ein Podest zu heben, sondern sie dadurch zu ehren, daß wir in unserer eigenen Zeit, Kultur und Geschichte phantasievoll, mutig und mitfühlend leben, wie sie es in ihrer taten.


A diversity of interpretation of the Jesus event and the Christ experience is altogether expected and welcomed as it was in the earliest days of the church.

Wie in der Frühzeit der Kirche ist eine Deutungsvielfalt für die Ereignisse um Jesus und die Christus-Erfahrung erwartungsgemäß und erwünscht.


Therefore unity of church does not mean conformity. There is unity in diversity. Coerced unity is not unity.

Einheit der Kirche bedeutet deshalb nicht Konformität. Es gibt eine Einheit in der Vielfalt. Erzwungene Einheit ist keine Einheit.


The Holy Spirit is perfectly capable of working through participatory democracy in church structures and hierarchical modes of being can indeed interfere with the work of the Spirit.

Der Heilige Geist ist durchaus in der Lage in partizipatorisch demokratischen Kirchenstrukturen zu wirken; und hierarchische Modelle können das Wirken des Geistes auch behindern.


The body is an awe-filled sacred Temple of God and this does not mean it is untouchable but rather that all its dimensions, well named by the seven charkas, are as holy as the others.

Der Körper ist ein ehrfurchtsvoller Tempel Gottes. Und das bedeutet nicht, daß er unberührbar sei, sondern daß alle seine Dimensionen – benannt als die sieben Chakren – gleichermaßen heilig sind.


Thus our connection with the earth (first chakra) is holy; and our sexuality (second chakra) is holy; and our moral outrage (third chakra) is holy; and our love that stands up to fear (fourth chakra) is holy; and our prophetic voice that speaks out is holy (fifth chakra); and our intuition and intelligence (sixth chakra) are holy; and our gifts we extend to the community of light beings and ancestors (seventh chakra) are holy.

Deshalb ist unsere Verbindung mit der Erde heilig (erstes Chakra); und unsere Sexualität ist heilig (zweites Chakra); und unsere moralische Empörung ist heilig (drittes Chakra); und unsere Liebe, die sich gegen die Angst stellt, ist heilig (viertes Chakra); und unsere prophetisch sich äußernde Stimme ist heilig (fünftes Chakra); und unsere Intuition und Intelligenz sind heilig (sechstes Chakra); und unsere Gaben, mit denen wir an der Gemeinschaft der Lichtwesen und Vorfahren teilhaben, sind heilig (siebentes Chakra).


The prejudice of rationalism and left-brain located in the head must be balanced by attention to the lower charkas as equal places for wisdom and truth and Spirit to act.

Das Vorurteil des Rationalismus und der nur im Kopf angesiedelten linken Hirnhälfte muß ein Gleichgewicht finden mit einer Aufmerksamkeit auf die unteren Chakren, die ebenso
Weisheit und Wahrheit und handelnden Geist verkörpern.


The central chakra, compassion, is the test of the health of all the others which are meant to serve it for “by their fruits you will know them” (Jesus).

Das zentrale Chakra, das Mitgefühl, ist der Prüfstein für die Gesundheit aller anderen, die ihm dienen sollen, denn „an ihren Früchten werdet ihr sie erkennen“ (Jesus).


“Joy is the human’s noblest act.” (Aquinas) Is our culture and its professions, education and religion, promoting joy?

"Freude ist das edelste Werk des Menschen." (Thomas von Aquin) Fördern unsere Kultur und ihre Berufe, die Bildung und Religion wirklich Freude?


The human psyche is made for the cosmos and will not be satisfied until the two are re-united and awe, the beginning of wisdom, results from this reunion.

Die menschliche Seele ist für den Kosmos geschaffen und wird nicht zufrieden sein, solange diese beiden nicht vereint sind und Ehrfurcht, der Beginn der Weisheit, aus dieser Verbindung entsteht.


The four paths named in the creation spiritual tradition more fully name the mystical/prophetic spiritual journey of Jesus and the Jewish tradition than do the three paths of purgation, illumination and union which do not derive from the Jewish and Biblical tradition.

Die vier von der Schöpfungstradition benannten Pfade repräsentieren die mystisch-prophetische geistige Reise Jesu und der jüdischen Überlieferung besser als die drei Pfade der Läuterung, Erleuchtung und Vereinigung, die nicht aus der jüdischen und biblischen Tradition stammen.


Thus it can be said that God is experienced in experiences of ecstasy, joy, wonder and delight (via positiva).

Deshalb kann man sagen, daß Gott in einer Erfahrung der Ekstase, der Freude, des Staunens und der Begeisterung erlebt wird (via positiva).


God is experienced in darkness, chaos, nothingness, suffering, silence and in learning to let go and let be (via negativa).

Gott wird erlebt in Dunkelheit, Chaos, Nichtigkeit, Leiden, Stille und im Erlernen des Geschehen- und Seinlassens (via negativa).


God is experienced in acts of creativity and co-creation (via creativa).

Gott wird erfahren in Taten der Kreativität und der Mitschöpfung (via creativa).


All people are born creative. It is spirituality’s task to encourage holy imagination for all are born in the “image and likeness” of the Creative One and “the fierce power of imagination is a gift from God.” (Kaballah)

Alle Menschen werden kreativ geboren. Es ist eine Aufgabe der Spiritualität die heilige Phantasie zu ermuntern, denn alle sind "im Ebenbilde" des Schöpferischen geboren und "die
wilde Kraft der Vorstellung ist eine Gabe Gottes" (Kabbala).


If you can talk you can sing; if you can walk you can dance; if you can talk you are an artist. (African proverb and Native American saying)

Wenn du sprechen kannst, kannst du auch singen: wenn du gehen kannst, kannst du auch tanzen; wenn du sprechen kannst, bist du ein Künstler. (Afrikanisches und indianisches Sprichwort)


God is experienced in our struggle for justice, healing, compassion and celebration (via transformativa).

Gott wird erlebt in unserem Kampf für Gerechtigkeit, Heilung, Mitgefühl und Feier (via transformativa).


The Holy Spirit works through all cultures and all spiritual traditions and blows “where it wills” and is not the exclusive domain of any one tradition and
never has been.

Der Heilige Geist wirkt durch alle Kulturen und alle spirituellen Überlieferungen und "weht wo er will" und ist und war niemals einer Tradition exklusiv vorbehalten.


God speaks today as in the past through all religions and all cultures and all faith traditions none of which is perfect and an exclusive avenue to truth but all of which can learn from each other.

Gott spricht heute wie in der Vergangenheit durch alle Religionen und alle Kulturen und alle Glaubensüberlieferungen, die alle nicht vollkommene oder alleinige Wege zur Wahrheitsind, sondern alle voneinander lernen können.


Therefore Interfaith or Deep Ecumenism are a necessary part of spiritual praxis and awareness in our time.

Deshalb ist eine glaubensübergreifende oder Tiefenökumene notwendiger Teil einer zeitgemäßen spirituellen Praxis und Bewußtheit.


Since the “number one obstacle to interfaith is a bad relationship with one’s own faith,” (the Dalai Lama) it is important that Christians know their own
mystical and prophetic tradition, one that is larger than a religion of empire and its punitive father images of God.

Da "das Haupthindernis für eine Glaubensbegegnung eine schlechte Beziehung zum eigenen Glauben ist" (der Dalai Lama), ist es für Christen wichtig, ihre eigene mystische und
prophetische Tradition kennenzulernen, die umfassender ist als eine Religion des Imperiums und ihr strafend väterliches Gottesbild.


The cosmos is God’s holy Temple and our holy home.

Der Kosmos ist Gottes heiliger Tempel und unsere heilige Heimat.


Fourteen billion years of evolution and unfolding of the universe bespeak the intimate sacredness of all that is.

Milliarden Jahre Evolution und Entfaltung des Universums weisen auf die innerste Heiligkeit allen Seins hin.


All that is is holy and all that is is related for all being in our universe began as one being just before the fireball erupted.

Alles, was ist, ist heilig, und alles, was ist, steht zueinander in Beziehung, denn alles Sein in diesem Universum begann als ein Sein, bevor der Urknall geschah.


Interconnectivity is not only a law of physics and of nature but also forms the basis of community and of compassion. Compassion is the working out of our shared interconnectivity both as to our shared joy and our shared suffering and struggle for justice.

Wechselseitige Verbundenheit ist nicht nur ein physikalisches und Naturgesetz, sondern stellt auch die Grundlage unserer Gesellschaft und des Mitgefühls dar. Mitgefühl ist die Umsetzung unserer gegenseitigen Verbundenheit sowohl in bezug auf unsere gemeinsame Freude wie auch in bezug auf unser gemeinsames Leid und unseren Kampf um Gerechtigkeit.


The universe does not suffer from a shortage of grace and no religious institution is to see its task as rationing grace. Grace is abundant in God’s universe.

Das Universum leidet nicht an einem Mangel an Gnade und keine religiöse Institution darf ihre Aufgabe in der Rationierung von Gnade sehen. In Gottes Welt gibt es genügend Gnade.


Creation, Incarnation and Resurrection are continuously happening on a cosmic as well as a personal scale. So too are Life, Death and Resurrection (regeneration and reincarnation) happening on a cosmic scale as well as a personal one.

Schöpfung, Inkarnation und Auferstehung geschehen auf kosmischer wie auf persönlicher Ebene ständig. Und das gilt auch für Leben, Tod und Auferstehung (Regeneration und Reinkarnation), die in kosmischem wie persönlichem Maßstab geschehen.


Biophilia or Love of Life is everyone’s daily task.

Biophilie oder Liebe zum Leben ist unser aller tägliche Aufgabe.


Necrophilia or love of death is to be opposed in self and society in all its forms.

Der Nekrophilie oder Todesliebe muß in uns selbst und in der Gesellschaft in allen Formen widerstanden werden.


Evil can happen through every people, every nation, every tribe, and every individual human and so vigilance and self-criticism and institutional criticism are always called for.

Das Böse kann durch jede Nation, jedes Volk, jeden Stamm und jedes Individuum geschehen. Deshalb sind Wachsamkeit, Selbstkritik und institutionelle Kritik jederzeit gefragt.


Not all who call themselves “Christian” deserve that name just as “not all who say ‘Lord, Lord’ shall enter the kingdom of heaven” (Jesus).

Nicht alle, die sich als „Christen“ bezeichnen, verdienen diesen Namen auch, wie auch nicht alle, „die `Herr, Herr´ sagen, ins Himmelreich eingehen werden“ (Jesus).


Pedophilia is a terrible wrong but its cover-up by hierarchy is even more despicable.

Pädophilie ist ein furchtbares Vergehen, aber ihre Vertuschung durch die Hierarchie ist noch abscheulicher.


Loyalty and obedience are never a greater virtue than conscience and justice.

Loyalität und Gehorsam sind niemals größere Tugenden als Gewissen und Gerechtigkeit.


Jesus said nothing about condoms, birth control or homosexuality.

Jesus hat nie etwas über Kondome, Geburtenkontrolle oder Homosexualität gesagt.


A church that is more preoccupied with sexual wrongs than with wrongs of injustice is itself sick.

Eine Kirche, die sich mehr mit sexuellem Fehlverhalten als mit Ungerechtigkeit beschäftigt, ist selbst krank.


Since homosexuality is found among 464 species and in 8 percent of any given human population, it is altogether natural for those who are born that way and is a gift from God and nature to the greater community.

Da Homosexualität sich bei 464 Spezies und bei 8 % jeder menschlichen Population findet, handelt es sich bei denen, die so geboren sind, um eine völlig natürliche Sache, um eine
Gabe Gottes und der Natur für die größere Gemeinschaft.


Homophobia in any form is a serious sin against love of neighbor, a sin of ignorance of the richness and diversity of God’s creation as well as a sin of exclusion.

Homophobie ist in jeder Form eine ernste Sünde gegen die Nächstenliebe, eine Sünde gegen den Reichtum und die Vielfalt in Gottes Schöpfung wie auch eine Sünde der Ausgrenzung.


Racism, Sexism and militarism are also serious sins.

Rassismus, Sexismus und Militarismus sind ebenfalls ernsthafte Sünden.


Poverty for the many and luxury for the few is not right or sustainable.

Armut für die vielen und Luxus für wenige ist weder rechtens noch nachhaltig.


Consumerism is today’s version of gluttony and needs to be confronted by creating an economic system that works for all peoples and all earth’s creatures.

Konsumismus ist die zeitgenössische Variante der Genußsucht und muß dadurch nicht Frage gestellt werden, daß ein Wirtschaftssystem aufgebaut wird, das allen Völkern und allen
Wesen der Erde dient.


Seminaries as we know them, with their excessive emphasis on left-brain work, often kill and corrupt the mystical soul of the young instead of encouraging the mysticism and prophetic consciousness that is there. They should be replaced by wisdom schools.

Die Universitäten, wie wir sie heute kennen, mit ihrer extremen Betonung der linken Hirnhälfte, töten und korrumpieren die mystische Seele der Jugend statt das vorhandene mystische und prophetische Bewußtsein zu ermutigen. Sie sollten durch Weisheitsschulen ersetzt werden.


Inner work is required of us all. Therefore spiritual practices of meditation should be available to all and this helps in calming the reptilian brain. Silence or contemplation and learning to be still can and ought to be taught to all children and adults.

Innere Arbeit ist von uns allen gefordert. Deshalb sollten allen Menschen spirituelle Praktiken und Meditationen zugänglich sein und dabei helfen, das Reptiliengehirn zu beruhigen. Alle Kinder und Erwachsenen sollten Stille oder Kontemplation und Stillwerden lernen.


Outer work needs to flow from our inner work just as action flows from non-action and true action from being.

Die äußere Arbeit muß von unserer inneren Arbeit ausfließen, so wie Handlung aus dem Nicht-Handeln entsteht und wahres Handeln aus dem Sein.


A wise test of right action is this: What is the effect of this action on people seven generations from today?

Eine weise Prüfung für rechtes Handeln ist: Wie ist die Wirkung dieser Handlung auf die Menschen der siebten Generation nach uns?


Another test of right action is this: Is what I am doing, is what we are doing, beautiful or not?

Ein anderer Test für rechtes Handeln ist: Ist meine Handlung, ist unsere Handlung schön?


Eros, the passion for living, is a virtue that combats acedia or the lack of energy to begin new things and is also expressed as depression, cynicism or sloth (also known as “couchpotatoitis”).

Eros, die Leidenschaft für das Leben, ist eine Tugend, die der Trägheit entgegenwirkt oder dem Energiemangel, Neues zu beginnen, der sich auch als Depression, Zynismus und Faulheit ausdrückt.


The Dark Night of the Soul descends on us all and the proper response is not addiction such as shopping, alcohol, drugs, TV, sex or religion but rather to be with the darkness and learn from it.

Die dunkle Nacht der Seele befällt uns alle; und die angemessene Antwort darauf besteht nicht in einem Suchtverhalten wie Einkaufen, Alkohol, Drogen, TV, Sex oder Religion, sondern darin, mit der Dunkelheit zu gehen und daraus zu lernen.


he Dark Night of the Soul is a learning place of great depth. Stillness is required.

Die dunkle Nacht der Seele ist ein Ort sehr tiefen Lernens. Dazu bedarf es der Stille.


Not only is there a Dark Night of the Soul but also a Dark Night of Society and a Dark Night of our Species.

Es gibt nicht nur eine dunkle Nacht der Seele, sondern auch eine dunkle Nacht der Gesellschaft und eine dunkle Nacht unserer Spezies, der Menschheit.


Chaos is a friend and a teacher and an integral part or prelude to new birth. Therefore it is not to be feared or compulsively controlled.

Chaos ist ein Freund und Lehrer und ein notwendiger Teil oder ein Vorspiel jeder Neugeburt. Deshalb braucht man es nicht zu fürchten oder zwanghaft zu kontrollieren.


Authentic science can and must be one of humanity’s sources of wisdom for it is a source of sacred awe, of childlike wonder, and of truth.

Echte Wissenschaft kann und muß eine der Weisheitsquellen der Menschheit sein, denn sie ist eine Quelle heiliger Ehrfurcht, kindlichen Staunens und der Wahrheit.


When science teaches that matter is “frozen light” (physicist David Bohm) it is freeing human thought from scapegoating flesh as something evil and instead reassuring us that all things are light. This same teaching is found in the Christian Gospels (Christ is the light in all things) and in Buddhist teaching (the Buddha nature is in all things). Therefore, flesh does not sin; it is our choices that are sometimes off center.

Wenn die Wissenschaft lehrt, daß Materie „gefrorenes Licht“ sei (Physiker David Bohm), dann befreit sie damit die Menschheit davon, das Fleisch zum Sündenbock des Bösen zu machen und versichert uns statt dessen, daß alle Dinge Licht sind. Die gleiche Lehre findet sich in den Evangelien (Christus ist das Licht in allen Dingen) und in den buddhistischen Lehren (die Buddha-Natur ist in allen Dingen). Deshalb ist das Fleisch nicht sündig; unsere Entscheidungen sind es, die manchmal an der Sache vorbeigehen.


The proper objects of the human heart are truth and justice (Aquinas) and all people have a right to these through healthy education and healthy government.

Die angemessenen Ziele des menschlichen Herzens sind Wahrheit und Gerechtigkeit (Thomas von Aquin), und alle Menschen haben ein Recht, mit Hilfe von gesunder Bildung und gesunder Regierung dahin zu gelangen.


"God” is only one name for the Divine One and there are an infinite number of names for God and Godhead and still God “has no name and will never be given a name.” (Eckhart)

"Gott" ist nur ein Name des Göttlichen. Es gibt unzählige Namen für Gott und die Gottheit, und doch „hat Gott keinen Namen und wird niemals benannt werden“ (Meister Eckhart)


Three highways into the heart are silence and love and grief.

Drei Wege ins Herz sind die Stille, die Liebe und die Trauer.


The grief in the human heart needs to be attended to by rituals and practices that, when practiced, will lessen anger and allow creativity to flow anew.

Wir müssen uns mit Hilfe von Ritualen und Übungen um die Trauer im menschlichen Herzen kümmern, die die Wut mindern und die Kreativität wieder in Fluß bringen.


Two highways out of the heart are creativity and acts of justice and compassion.

Zwei Wege aus unserem Herzen sind die Kreativität und Taten der Gerechtigkeit und des Mitgefühls.


Since angels learn exclusively by intuition, when we develop our powers of intuition we can expect to meet angels along the way.

Da Engel ausschließlich durch Intuition lernen, können wir bei der Entwicklung unserer intuitiven Kräfte damit rechnen, Engeln zu begegnen.


True intelligence includes feeling, sensitivity, beauty, the gift of nourishment and humor which is a gift of the Spirit, paradox, being its sister.

Echte Intelligenz umfaßt Gefühle, Sensibilität, Schönheit, die Gabe der Zuwendung und des Humors, der eine Geisteskraft ist, mit der Paradoxie als Schwester.

* Aus Zeitmangel konnten leider die Zitate, deren ursprüngliche Sprache deutsch ist (Eckhart, Bonhoeffer) nicht im Original gefunden werden, sondern sind aus dem Englischen rück-übersetzt. (Anm. d. Übersetzers) Für die Übersetzung ins Deutsche verantwortlich.

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